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La OSHA le Recuerda a los Empleados de la Seguridad en Muelles de Carga

La complacencia en ambientes de trabajo peligrosos puede causar lesiones y la muerte cuando los trabajadores bajan la guardia y no siguen las reglas. Trabajar alrededor de un muelle de carga es uno de los sitios de trabajo más peligrosos en América.

Los empleados de almacenes, muelles y conductores de camiones se encuentran en un riesgo significativo de sufrir lesiones debilitantes o muerte por negligencia desde cargas cambiantes, volcadura de tarimas, caídas, aplastamientos, exposición a ruidos fuertes y a materiales peligrosos y prácticas de levantamiento inadecuadas.

La OSHA (Occupational Safety and Hazard Administration) regula todas las actividades de carga y descarga que ocurren en plantas, tiendas, astilleros, almacenes y otras ubicaciones. La agencia federal advierte a los trabajadores de permanecer precavidos cuando preparan un tráiler y un muelle para carga y descarga y el cómo usar adecuadamente un montacargas y equipamiento para cargar y remover carga en el área de muelle.

  • Permanecer alerta con las vueltas de vehículo y los posibles golpes con la cola.
  • Mantener una distancia segura del borde del muelle.
  • Mantener todas las superficies de trabajo limpias.
  • Usar equipamiento, dispositivos y equipo con reflejantes y pinturas que aumenten la visibilidad de los camiones que se acercan o se alejan del muelle.

La OSHA también recomienda que los empleadores les proporcionen a los trabajadores de muelles el equipamiento protector esencial, como protección para los ojos, guantes, cascos, botas con tobillos de acero y chalecos de seguridad brillantes y fluorescentes.

Incidentes Graves en Muelles de Carga

Los trabajadores de muelles comúnmente se enfrentan a condiciones peligrosas que pueden llevar a lesiones de montacargas y muertes por muelles de carga. Los incidentes recientes en muelles de carga incluyen:

  • En enero de 2017, un trabajador de 44 años en Las Vegas sufrió lesiones fatales después de ser golpeado por un tráiler tractor en un muelle de carga en Albertson.
  • En septiembre de 2017, un empleado de almacén trabajando en un muelle de carga sufrió lesiones debilitantes permanentes que se creían resultado del diseño defectuoso del muelle y del área de trabajo. El trabajador estaba descargando aguacates de un tráiler cuando un camión inesperadamente se movió hacia atrás, mientras el conductor comenzó a alejarse del muelle. Las acciones del conductor de camión que prensaron al trabajador entre el muelle de carga y el tráiler resultaron en lesiones graves
  • En noviembre de 2016, un empleado de 37 años en Rockland Massachusetts falleció guiando a un conductor de camión que se movía de reversa a un muelle de carga antes de quedar atrapado entre el muelle y el tráiler. Aparentemente, el trabajador perdió el equilibrio y cayó de la rampa de la plataforma del muelle de carga. La OSHA investigó el incidente.
  • En septiembre de 2016, un empleado trabajando en un local de Goodwill Outlet en Sacramento falleció en un accidente trágico mientras intentaba reparar un compactador de basura cerca del muelle de carga de la tienda. El departamento de bomberos local respondió a la llamada de emergencia y encontró al empleado con lesiones graves en la cabeza. Transportaron al trabajador de 24 años al Centro Médico UC Davis de Sacramento. Los inspectores de la OSHA investigaron el incidente que ocurrió en un muelle de carga y declararon que “limpiar un compactador de basura es una tarea que otros empleados dicen que ellos hacen comúnmente”.
Lesiones en Muelles de Carga y Estadísticas de Muerte

Las estadísticas del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos publicadas por la OSHA (Occupational Safety and Health Administration) revelan numerosos accidentes graves que ocurrieron en muelles de carga desde el inicio de 2014. Estos incluyen:

  • 30 de enero de 2017 – Un conductor de camión sufre lesiones después de ser golpeado por escombro que cae.
  • 28 de julio de 2016 – Un trabajador de muelle muere después de ser aplastado entre el muelle de carga y un camión.
  • 13 de julio de 2016 – Un trabajador de muelle fallece después de ser aplastado.
  • 12 de julio de 2016 – Un empleado cae desde el muelle de carga y fallece.
  • 25 de marzo de 2016 – Un trabajador sufre lesiones de aplastamiento después de que un montacargas cae de un muelle de carga.
  • 29 de diciembre de 2015 – Un trabajador sufre lesiones de aplastamiento cuando un montacargas cae del muelle.
  • 29 de octubre de 2015 – Un empleado fallece tras caer en una abertura en el piso.
  • 14 de mayo de 2015 – Un trabajador queda atorado entre el muelle de carga y un tráiler tractor.
  • 23 de marzo de 2015 – Un trabajador es aplastado por un montacargas.
  • 31 de diciembre de 2014 – Un trabajador fallece después de ser aplastado entre el muelle y un camión.
  • 30 de octubre de 2014 – Un empleado fallece después de caer de un muelle de carga.
  • 22 de octubre de 2014 – Un trabajador fallece después de caer de la plataforma.
  • 10 de febrero de 2014 – Una camioneta golpeó y lesionó a un operador de camión industrial.
  • 22 de enero de 2014 – La espalda de un trabajador se lesionó mientras descargaba un camión.
  • 21 de enero de 2014 – Un trabajador aplastó uno de sus dedos entre una carretilla y una estantería de tubos.
  • 6 de enero de 2014 – El dueño de una compañía muere después de ser golpeado por un conductor que se movía de reversa.
Desarrollando y Manteniendo Estrategias de Seguridad Para Trabajadores que han Tenido Acceso a Muelles de Carga

Las compañías que desarrollan estrategias sistemáticas de seguridad que son impuestas continuamente pueden reducir accidentes en sitios y condiciones peligrosas. Una estrategia de seguridad efectiva puede crear un ambiente más sano mientras se trabaja en y alrededor del muelle de carga. Esta estrategia requiere revisiones de seguridad integradas que se adhieran a las operaciones rutinarias que puedan incluir una lista de verificación detallada de cómo usar el equipamiento de manera apropiada asegurándose de que cada proceso sea completado antes de que los trabajadores comiencen con el siguiente proceso. Un sistema de seguridad efectivo puede abordar preocupaciones de seguridad pertinentes que incluyan:

  • Contener al camión y al tráiler usando dispositivos de contención y cuñas para ruedas.
  • Proteger el área abierta del muelle de carga.
  • Siempre permanecer en terreno nivelado o cuesta arriba mientras se mueve una carga.
  • Direccionar comunicaciones en curso con el operador de montacargas y el conductor del camión hacia el estado de los contenedores del tráiler.
  • Asegurarse de que sea una transición suave desde la cama del tráiler hasta el piso del muelle.
  • Restringir la entrada de los trabajadores a pie a la zona de carga mientras se carga y se descarga.
  • Asegurar cargas en grúas, montacargas y camiones adecuadamente.
  • Entrenar a conductores de camiones y a cargadores a identificar condiciones peligrosas.
  • Requerir a todos los trabajadores a seguir prácticas de trabajo seguras.
  • Establecer procedimientos y protocolos para asegurar que los empleados y el equipamiento se encuentren despejados de las llantas y los tráilers mientras el camión se está acercando o alejándose del muelle.
Lesiones Comunes Sufridas por Trabajadores de Muelles

Incluso si los empleadores y los trabajadores siguen pautas para asegurar su seguridad, los accidentes siguen ocurriendo. Los tipos más comunes de lesiones asociadas con incidentes de muelles de carga involucran:

  • Levantar carga inapropiadamente, causando esguinces y tensiones;
  • Huesos rotos y aplastados causados por colisiones con montacargas, caídas en y del muelle, lesiones por aplastamiento de caídas de materiales apilados;
  • Contusiones y cortes;
  • Lesiones de médula espinal causadas por ser aplastado o caídas; y
  • TBI (traumatic brain injury – lesiones cerebrales traumáticas) causadas por trauma de cabeza por caídas de cargamento
Accidentes Generalmente Prevenibles (con la Supervisión y Entrenamiento Adecuado)

Ya que la OSHA continúa recopilando información y estadísticas de lesiones y fatalidades que ocurren en muelles de carga, se les recomienda a los empleadores a desarrollar planes efectivos para mantener un ambiente de trabajo seguro. La agencia federal nota que las lesiones graves y las muertes por negligencia asociadas con carga y descarga de un camión y tráiler son prevenibles.

Sin embargo, esto requiere identificar cualquier peligro que exista en el muelle de carga antes de mover carga fuera del tráiler y en el muelle. Prevenir accidentes requiere personal evaluando los peligros potenciales antes de que el proceso de mover cargamento inicie.

Fuentes:

Reseñas de Clientes
★★★★★
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